Standing Up: When Self-Interest and Solidarity Are One

Ron Ruggiero President SEIU Local 105

Ron Ruggiero
President SEIU Local 105

Dear SEIU 105 Members,

I write to you at a time of crisis in America. I’m aware that my words may not be popular, but I believe at my core that while politicians may pander in moments of crisis, that it is the responsibility of leaders to lead and not remain silent. My only request, made with humility, is to read these words and reflect upon them.

In the wake of the horrific terrorist attacks in Paris, a vast number of politicians have chosen to stoke the fears of Americans with divisive rhetoric against refugees, Muslims, and in effect, all immigrants. Already, a number of violent threats have been made against Muslims currently living in America. At this moment, it is important that we all remember that we have brothers and sisters in our union who are refugees from war-torn nations, who are Muslim, and are immigrants. I cannot, in good conscience, remain silent while this divisive rhetoric—left unchallenged—may become a violent act against one of our members or a fellow American.

While those pandering politicians appeal to the legitimate feeling of fear in the wake of these attacks and attempt to inspire the worst in us, I appeal to the best of our shared American values and our deeply shared value of solidarity among trade unionists. I ask you to reflect upon just what would cause you to flee your home with only the possessions you can carry in your hands? How bad would it have to be to do so with your children in tow? As a father of two young boys, I can only imagine just how horrific life would have to be to make that terribly hard decision to flee all that I know. Reflecting upon these questions can help each of us to think about our common humanity and our value of solidarity; as the Syrian refugees are demonized by others. It also reminds me of the powerful words from the Bible, Luke 6:31 “Do unto others as you would have them do to you.”

Standing Firm for DAPA/DACA Action 11/20/2015

Standing Firm for DAPA/DACA Action
11/20/2015

These politicians seeking political gain are cloaking their rhetoric in the mantle of security —again, twisting a basic human need to their own purpose. Every American has a need, and a right, to security.  But, the facts are important. Many others have argued forcefully that we can protect both America and our American values. Therefore, I urge our members to research this issue thoroughly.

However, this debate is only partially about the facts. It’s really about what values we will choose to live by in America. Fear or courage?  Have we forgotten that we are the country that defeated Hitler and won the Cold War? We did this by acting with courage and ignoring the voices of doubt and fear. I call upon our members to recall that deeply held American value of courage. Will we be cowed by ISIS? Will we allow ourselves to be driven by fear? Or, will we be brave enough to make the smart decisions for our own collective security while honoring our common humanity?  While too many politicians are weak-kneed, the French—the victims of this attack—have displayed more bravery as they reaffirmed their commitment to take in 30,000 Syrian refugees. In contrast, almost all Republicans and too many Democrats, pander to our fears and say we should not take any in.

This fear-based rhetoric is really about the politics of the “other”. It is about the politics of division and fear. Today, these politicians attack the Syrian refugees and Muslims. Yesterday, it was immigrants from Mexico and Central America. Before that, these same political forces attacked trade unionists. Yes, they attacked us. Do you recall how, in the wake of the collapse of our economy, they sought to blame union members for the economic collapse? You heard, and still hear today, the rhetoric about “union thugs” and that unions no longer “belong” in America. In the labor movement, we recognize that an attack against one of us is an attack on all of us. We know the politics of division never ends—today it is “them” and tomorrow it will be us. This is why we practice the politics of unity and strength.

Standing Firm for DAPA/DACA Action  11/20/2015

Standing Firm for DAPA/DACA Action
11/20/2015

In this moment, we can choose to act with courage. We can stand up for what is best about America. We can act out of the best of our humanity. We can be prudent without being panicked. We can recognize that solidarity with the refugees is not some act of do-gooder charity. It is in our own best interests—as Americans and as trade unionists.  It is our time to speak out against fear.  It is our time to stand up against hate. By doing so, we can show that we stand with our fellow members in SEIU Local 105 and our fellow Americans who are Muslim, refugees, or immigrants. In short, we can choose to stand up for America.

In Solidarity,

 

Ron Ruggiero

President SEIU Local 105

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De Pie: Cuando el Interés Propio y la Solidaridad son Uno

Estimados Miembros de SEIU 105:

Le escribo a usted en un tiempo de crisis en América. Estoy consciente de que mis palabras pueden no ser populares, pero creo en mi corazón que mientras los políticos pueden complacer en momentos de crisis, que es la responsabilidad de los líderes para dirigir y no permanecer en silencio. Mi única petición, hecha con humildad, es pedirle que lea estas palabras y reflexionar sobre ellos.

2015.09.17-USWCares-Refugee-SupportA raíz de los horribles ataques terroristas en París, un gran número de políticos han optado por avivar los temores de los estadounidenses con la retórica divisiva contra los refugiados, Musulmanes, y en efecto, a todos los inmigrantes. Una serie de amenazas de violencia se han hecho en contra de los musulmanes que viven actualmente en Estados Unidos. En este momento, es importante que todos recordemos que tenemos hermanos y hermanas de nuestra unión que son refugiados de países devastados por la guerra, son musulmanes, y son inmigrantes. No puedo, en mi conciencia, permanecer en silencio mientras esta retórica divisiva-izquierda indiscutida-puede conducir a un acto violento en contra de uno de nuestros miembros o un compatriota.

Mientras aquellos políticos que consienten apelan al sentimiento legítimo del miedo que unos tengan como consecuencia de estos ataques e intenten inspirar lo peor en nosotros, apelo al mejor de nuestros valores americanos compartidos y nuestro valor profundamente compartido de la solidaridad entre sindicalistas. Pido que usted reflexione sólo en  ¿Qué causaría  que usted huya de su casa con sólo las posesiones que puede llevar en sus manos? ¿Qué tan malo tendría que ser para hacerlo para llevarse a sus hijos? Como padre de dos muchachos jóvenes, sólo puedo imaginar que vida horrorosa tendría que haber sido para tomar esa decisión terriblemente difícil de huir de todo lo que conozco. Reflexionar sobre estas preguntas puede ayudar a cada uno de nosotros a pensar en nuestra humanidad común y nuestro valor de solidaridad; ya que los refugiados Sirios son demonizados por otros. También me acorde de las palabras potentes de la Biblia, Lucas 6:31 “Como quieres que os hagan, así hacedles también vosotros”.download

Estos políticos que buscan obtener beneficios políticos para cubrir su retórica en el manto de la seguridad de nuevo, torciendo una necesidad humana básica para sus propios fines. Cada estadounidense tiene una necesidad y un derecho, a la seguridad. Pero, los hechos son importantes. Muchos otros han argumentado con fuerza que podemos proteger tanto a Estados Unidos y nuestros valores americanos. Por lo tanto, insto a nuestros miembros a investigar este tema a fondo.

Sin embargo este debate es solo parcial acerca de los hechos. Es realmente sobre los valores que escojamos para vivir en Estados Unidos. ¿Temor o valor? ¿Acaso hemos olvidado que somos el país que derroto a Hitler y gano la Guerra Fría? Hicimos esto por que actuamos con valor e ignorando las voces de duda y temor. Hago un llamado a nuestros miembros para recuperar ese valor americana profundamente arraigada de coraje. ¿Vamos a ser intimidados por ISIS? ¿Vamos a dejarnos llevar por el miedo? O bien, vamos a ser lo suficientemente valiente como para tomar las decisiones inteligentes para nuestra seguridad colectiva mientras hacemos honor a nuestra humanidad común? Mientras que muchos políticos son pusilánimes, los franceses-las víctimas de este ataque han mostrado más valor ya que reafirmaron su compromiso de tomar a 30.000 refugiados Sirios. En cambio, casi todos los Republicanos y muchos Demócratas, complacen a nuestros miedos y dicen que no debemos tomar a ninguno.

Esta retórica basada en el miedo es realmente acerca de la política del “otro”. Se trata de la política de la división y el miedo. Hoy en día, estos políticos atacan a los refugiados y los Musulmanes Sirios. Ayer, fue inmigrantes de México y América Central. Antes de eso, estas mismas fuerzas políticas atacaron a sindicalistas. Sí, nos atacaron. ¿Recuerda cómo, a raíz del colapso de nuestra economía, que trató de culpar a los miembros del sindicato para el colapso económico? Escucho, y todavía se oye hoy en día, la retórica sobre los “rufianes sindicales” y que los sindicatos ya no “pertenecen” en Estados Unidos. En el movimiento obrero, reconocemos que un ataque contra uno de nosotros es un ataque a todos nosotros. Sabemos que la política de división no termina nunca, hoy en día son “ellos” y mañana seremos nosotros. Es por esto que la practicamos la política de unidad y fuerza.

En este momento, podemos elegir actuar con valentía. Podemos defender lo que es lo mejor para América. Podemos actuar en lo mejor de nuestra humanidad. Podemos ser prudentes sin ser presas del pánico. Podemos reconocer que la solidaridad con los refugiados no es un acto de caridad de hacer el bien. Es por nuestros propios intereses -como  americanos y como sindicalistas. Es tiempo  de hablar en contra del miedo. Es nuestro tiempo  de levantarnos contra el odio. Al hacerlo, podemos demostrar que estamos en solidaridad con nuestros compañeros miembros de SEIU Local 105 y nuestros compatriotas que son Musulmanes, los refugiados o inmigrantes. En resumen, podemos optar por defender a América.

En solidaridad,

 

Ron Ruggiero

Presidente, de SEIU Local 105

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