Letter from Local 105 President on Recent Violence

Dear SEIU 105 Members,

I feel compelled to write to you after a horrific week of violence across America.

These events, and what led up to them, can feel overwhelming and complex. But, I believe we must seek to unify our country on two simple values: The epidemic of killing of unarmed black people by police is wrong. The killing of police monitoring a peaceful protest is wrong. We know violence is not the answer.

Upon learning of the deaths of Alton Sterling, Philando Castile, and the five police officers in Dallas, I was equally heartbroken, outraged, felt and still feel deep empathy for their families and friends.  Every single unnecessary death is wrong. We know violence is not the answer to any societal problem. I am still reeling from this week of death across our nation.

As unionists our core value is solidarity and so we must stand up and be counted in the struggle to end structural racism and all too often unaccountable killing of black people by police forces in communities across our country. I was proud that at the SEIU Convention in May, we adopted a comprehensive call to end structural racism and how this is deeply intertwined with our struggle for economic justice for all working people. I’ve attached one such resolution from the Convention.

To my black and brown sisters and brothers, I know I cannot experience the fear that I’ve heard and seen you living through. While my grief is real, I know it is not the same as those who experienced this week in the context of long suffering communities. I offer you my deepest sympathy and support. To my sisters and brothers who have family working in law enforcement, I know fear and grief is real in your community too and you also have my deepest sympathy and support.

To all SEIU 105 members, I call upon us to heed the words of our national President, Mary Kay Henry, “The use of excessive force by police officers against black people is a national problem that must be addressed by our nation’s leaders. America won’t succeed if we don’t prioritize dismantling structural racism and ending anti-African-American racism.” We must be educated union members and recognize that the same political forces that deny that workers are suffering deeply in our broken economy are the exact same political voices denying that anything is wrong in our black and brown communities. If nothing else, this should tell us—as clear as a white hot spotlight—that the struggle to end structural racism and the struggle to win an economy that works for everyone are deeply tied together.

“The use of excessive force by police officers against black people is a national problem that must be addressed by our nation’s leaders. America won’t succeed if we don’t prioritize dismantling structural racism and ending anti-African-American racism.” ~ Mary Kay Henry, President SEIU

Our common humanity can connect us, if we allow it. Empathy is the root of all solidarity and collective action. If you are not yet moved by the many videos of black people, mostly men, being killed by police I ask you to do one thing: Take a deep breath and imagine if it was your son or your brother in the video. What feelings and questions would you then have? We can connect to one another at our deepest level by building empathy. It might also help us see more clearly the wisdom of Dr. Martin Luther King, Jr., who said, “Injustice anywhere is a threat to justice anywhere.”

We can be united by the pain we experience, whether it is from violence, the unequal application of police power, the pernicious effects of racism, or from economic distress and insecurity. These struggles are connected. As trade unionists, our common values of solidarity and courage demand that we educate ourselves, and when we see a problem, that we join together across our differences to solve that problem. I hope you will join with me in these struggles until we have a society that is racially, economically and socially just for all Americans and where every American feels safe.

In Unity,

Ron Ruggiero, President SEIU 105

 

Further reading:

2016 Convention Resolution 117-We-Are-Unstoppable-Our-Program-to-Win-for-Working-People-Resolution-050516 (1)

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Estimados integrantes de SEIU:

Me siento obligado a comunicarme con ustedes después de una horrible semana de violencia por todos los Estados Unidos.

Estos sucesos, y lo que conllevo a estos, pueden sentirse apabullantes y complejos. Más aun con esto, creo que debemos unificar a nuestro país con dos valores sencillos: Que la epidemia de asesinar personas desarmadas de ascendencia africana está mal. Que asesinar a policías mientras supervisan una demostración pacifica está mal. Que la violencia no es la respuesta.

Al enterarme de las muertes de Alton Sterling, Philando Castile, y de cinco oficiales de policía en Dallas, TX, me encontré con el alma desgarrada sintiendo a la par una furia, con una profunda empatía y comprensión por las familias y sus allegados. Toda muerte innecesaria está mal. Sabemos que la violencia no es la respuesta a los problemas de la sociedad. Todavía siento el vértigo de esta semana sangrienta en nuestra nación.

Como sindicalistas, nuestro valor fundamental es la solidaridad, y así que debemos dar un paso al frente para que nos cuenten en la contienda por acabar los esquemas racistas, y con los asesinatos inexplicables de personas de ascendencia africana a manos de las fuerzas policiacas en todas las comunidades de nuestro país. Me enorgulleció que en el Congreso de SEIU en mayo, adoptamos un llamado al cese total contra los esquemas racistas, y cómo esto se encuentra profundamente entrelazado con nuestra batalla por la justicia económica para todos los obreros. Les anexo una de estas resoluciones del Congreso.

Para mis hermanos y hermanas de ébano y los de bronce, sé que no puedo experimentar el temor que les veo que atienden y viven. Por encima de mi pesar tan real, sé que no es igual al de aquellos que lo vivieron esta semana dentro del contexto de las comunidades con penares y sufrimientos de tiempo atrás. Les ofrezco mi más sentido pésame y solidaridad. Para mis hermanos y hermanas que cuentan con familiares en las fuerzas del orden, se que el temor y la pena es real en sus comunidades también, y para ustedes también mi más sentido pésame y solidaridad.

Para todos los integrantes de SEIU 105, les pido sopesen las palabras de nuestra presidenta, la Sra. Mary Kay Henry: –El uso excesivo de la fuerza por los oficiales de la policía contra las personas de ascendencia africana es un problema nacional que debe ser debatido por los líderes de nuestra nación. Los Estados Unidos no se realizará como nación si no se le da prioridad a desmantelar los esquemas racistas y el racismo contra los afro-americanos. Debemos instruirnos como integrantes del sindicato y reconocer que las mismas fuerzas políticas que niegan que las clases obreras sufren con profundidad dentro de nuestra economía, son a su vez exactamente las mismas voces políticas que niegan que algo ande mal dentro de nuestras comunidades de bronce y ébano.  Por lo menos esto debería decirnos – con la transparencia de una luz incandescente – que la batalla por acabar con los esquemas racistas y la contienda por ganar una economía que funcione para todos se encuentran íntimamente atadas.

El uso excesivo de la fuerza por los oficiales de la policía contra las personas de ascendencia africana es un problema nacional que debe ser debatido por los líderes de nuestra nación. Los Estados Unidos no se realizará como nación si no se le da prioridad a desmantelar los esquemas racistas y el racismo contra los afro-americanos. ~ Mary Kay Henry, Presidente SEIU

Nuestro sentido de humanidad nos puede conectar, si le damos oportunidad. La empatía es la raíz de toda la solidaridad y de la acción colectiva. Si aún no se conmueven con el caudal de videos donde personas de la raza negra, mayormente varones, son asesinados por policías, les pido que hagan una cosa: Respiren profundamente e imaginen que fuese uno de sus hijos o sus hermanos en el video. ¿Cómo se sentiría y que preguntas se tendrían entonces? Nos podemos conectar a nuestro nivel más profundo si forjamos empatía.  También nos ayudaría ver con mayor claridad la sabiduría del Dr. Martin Luther King, Jr que dijo, — La injusticia en cualquier lugar es una amenaza a la justicia en todo lugar.

El dolor que estamos pasando nos puede unir, ya sea que provenga de la violencia, de la aplicación desigual de las fuerzas policiacas, el efecto pertinaz del racismo, o las tensiones e inseguridades económicas. Estas batallas tienen conexión. Como sindicalistas de oficio, nuestros valores comunes de solidaridad y valor nos exige que nos instruyamos mejor, y que cuando veamos un problema, le demos tregua a nuestras diferencias y resolvamos ese problema. Espero que me acompañen en estas luchas hasta que contemos con una sociedad justa al tema racial, económico y social para todos los norteamericanos donde todo habitante no tema por su integridad.

En solidaridad,

Ron Ruggiero, President SEIU 105

 

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